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Clive Campbell fue el primero de seis hermanos de la pareja Keith y Nettie Campbell. Su infancia estuvo influenciada por los sound system y las fiestas callejeras acompañadas de Dj’s (en Jamaica llamados ‘Selectors’). Más tarde, se mudó a Bronx, Nueva York en 1967 y con 15 años comenzó a realizar exitosas fiestas callejeras. Su dedicación al cultivo de su musculatura le hizo ganar el apodo de ‘Hercules’ que Campbell adoptó en su nombre artístico como Kool DJ Herc.

En el Bronx, en 1973, el DJ Kool Herc se dio cuenta de lo mucho que el público se animaba cada vez que sonaba la parte más rítmica de las canciones funk de James Brown, y en las cuales no había letra; los llamados breaks. DJ Kool Herc decidió entonces coger la aguja del tocadiscos y manualmente regresarla al punto de la canción en el que había empezado el break de ésta para extenderlo tantas veces como él deseaba.
En la fiesta que DJ Kool Herc dio en el nº 1520 de la avenida Sedgwick en Bronx Sur para el cumpleaños de su hermana, utilizó dos discos del mismo álbum (según el documental “And you don’t stop” fue una 2ª versión del tema “Give it up or turnit Loose” del LP “Sex Machine” de James Brown de 1970) para reproducirlos uno detrás de otro y conseguir el mismo efecto que inicialmente consiguía manualmente al mover hacia atrás la aguja del tocadiscos, extender el break de la canción. Esto fue conocido como breakbeat y permitió la evolución y creación de nuevos estilos de baile

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Influencia en otros artistas
Afrika Bambaataa inspirado por DJ Kool Herc se dio cuenta del cambio que la música, el baile, y el graffiti estaban produciendo en su barrio, viéndolo como una alternativa a las Gangs, las drogas, etc, que conocía de carne propia en los Black Spades.
Este recurso conectó al rap con otros géneros que utilizó a su favor, entre ellos el Funk y la disco, dub jamaicano y un minimalismo tecnológico, en vista de las carencias sociales del Bronx. Empleó sonidos anticuados y familiares y los convirtió en nuevos éxitos.
Más adelante, aparecería en escena Grandmaster Flash para perfeccionar y continuar con el legado de DJ Kool Herc.
Además, la primera crew de MC’s de la historia se hacía llamar Kool Herc y the Herculoids, que la formaban él mismo, Coke La Rock y Clark Kent. Kool Herc dejaba el micrófono a sus compañeros, mientras que él se ocupaba del turntablism.
Según el propio DJ Kool Herc, su artista favorito era James Brown. Otro sonido que hizo legendario fue el break de “Apache” de Incredible Bongo Band.

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